"Мучительный" вопрос

Что такое электрическое и магнитное поле? Этот вопрос является наиболее мучительным для человека, стремящегося понять существо тех основных величин, с которыми оперирует современная физика, но либо еще не успевшего заняться ее основательным изучением, либо уже потерявшего надежду работать в этой области. Недаром среди вопросов в разных конвертах, ежедневно заполняющих столы редакций научно-популярных журналов и издательств, этот вопрос встречается наиболее часто. Электрический заряд вопрошающих интересует гораздо меньше, хотя дело здесь обстоит ничуть не проще, чем с полем. Это, вероятно, происходит потому, что с зарядом связано нечто осязаемое — наэлектризованное тело, а с полем — нет.

Пишут по этому поводу разные люди, знакомые обычно с понятием поля по школьным учебникам и популярным статьям. Часто выражают недоумение, почему нигде не встречается такое определение поля, которое могло бы их удовлетворить. Не пишут только студенты. То ли они начинают понимать, что несколькими фразами здесь не отделаешься, то ли потому, что соответствующие разъяснения они могут получить на месте.