Бэкон о законах природы

Фундаментальные законы природы к числу которых относятся найденные Максвеллом законы электромагнетизма, замечательны в следующем отношении: «они могут дать больше, чем заключено в том материале, из которого они получены». Именно благодаря этому возможна наука. В самом деле, если бы (перефразируя Козьму Пруткова) каждый закон, подобно колбасе, содержал бы лишь то, чем он начинен, то законов было бы столько же, сколько явлений природы, и мы вместо современной науки имели бы необозримое скопление сведений о наблюдаемых в природе процессах, но ничего нового не могли бы предсказать.

Этот факт касается самого смысла науки, и поэтому необходимость его стала понятной еще до того, как были сформулированы законы механики. Приведенное выше высказывание принадлежит английскому философу Бэкону и было сделано им до выхода в свет основного труда Ньютона «Математические начала натуральной философии».