Атомное ядро

В атоме электрические силы являются главными. Внутри ядра им принадлежит выдающаяся, но уже не основная роль. Заряженные положительно протоны ядра расположены чрезвычайно близко друг к другу и поэтому не могут не взаимодействовать. С громадной силой они отталкиваются друг от друга, и не будь более мощных ядерных сил, ядро не могло бы существовать. Со скоростями, близкими к скорости света, протоны разлетелись бы в разные стороны.

Мощные кулоновские силы отталкивания делают ядро подобным сжатой пружине, стремящейся распрямиться. У атомов тяжелых элементов протонов так много (у урана их 92), что ядра становятся неустойчивыми. Ядерные силы притяжения, которые в легких ядрах совершенно подавляют электрическое отталкивание, в уране с трудом противостоят ему. Достаточно незначительного толчка (попадания нейтрона) и ядро разваливается на две половины, разлетающиеся под действием сил отталкивания с огромными скоростями. Именно за счет работы электрических сил выделяется энергия в атомном реакторе и при взрыве атомной бомбы. Так называемая ядерная энергия, выделяемая здесь, это в сущности энергия электромагнитная.