Заряженные частицы над нами и вокруг нас

Естественное состояние тел на поверхности Земли — как атомов и молекул, так и больших кусков вещества — электрическая нейтральность. Однако если вы зарядите электроскоп, то через некоторое время он потеряет весь своя заряд, какой бы тщательной ни была изоляция Значит, в воздухе вокруг нас немало заряженных частиц — ионов и пылинок. Шарик электроскопа «всасывает» в себя из атмосферы ионы противоположного знака и становится нейтральным.

Высоко над нами простирается толстый слой сильно ионизированного газа — ионосфера. Она начинается в нескольких десятках километров от поверхности Земли и достигает четырехсот километров в высоту. Электроскопом ее не обнаружишь. Для открытия ионосферы понадобилось изобретение радио. Слой сильно ионизированного газа хорошо проводит электрический ток и подобно металлической поверхности отражает радиоволны с длиной волны, превышающей 30 метров. Не будь ионосферного «зеркала» вокруг Земли, радиосвязь на коротких волнах была бы возможна только в пределах прямой видимости.