Знакомство с мезоном начинается с теории

Эти интереснейшие выводы были сделаны впервые японским ученым Юкава. В то время список элементарных частиц был очень скромен: фотон (квант электромагнитного поля), электрон вместе с «зеркально подобным» ему позитроном, нейтрино, протон и нейтрон. Вот, собственно, и все. Замечательная научная смелость Юкава проявилась в том, что он, проанализировав факты, решительно заявил: должна существовать частица, отличающаяся от всех известных, с массой, примерно в двести раз большей, чем электронная. Она-то и обусловливает внутриядерные взаимодействия.

Предсказание блестяще оправдалось. Частица, которую Юкава назвал мезоном, и даже, собственно, не одна, а три частицы с близкими массами, но различно заряженные (положительная, отрицательная и нейтральная), вскоре были обнаружены экспериментально, и их свойства совершенно точно отвечали тем, которые диктовались теорией. Мезонная теория ядерных сил объясняет многие стороны явления.