Прыжок через стену

Однако, если силы притяжения больше, чем отталкивания, каким образом вообще может произойти распад? Здесь мы опять стоим перед специфически квантовым эффектом. Может ли лежащая в кастрюле картофелина сама собой выпрыгнуть из нее? Конечно, нет,— ведь у этой картофелины недостаточно энергии, чтобы подняться до краев кастрюли. Не может, раздвинув ваши пальцы, вырваться из рук карандаш,— ему также мешает удерживающее его усилие. Но карандаш и картофелина — классические, большие или, повторяя уже известный вам термин, макроскопические объекты, состоящие из огромного числа частиц. А в α-частице всего два протона и два нейтрона. Значит, корпускулярно-волновой дуализм и вытекающее из него соотношение неопределенностей должны сказываться очень сильно, α-частица тоже в известном смысле находится в сосуде. Этим сосудом является ядро. Следовательно, должна существовать неопределенность импульса и разброс энергий. Это выглядит примерно так, возвращаясь опять к примеру с картофелиной, как если бы ее все время трясли, подталкивали, одним словом, двигали. При этом вполне возможно, что в какой-то момент кинетическая энергия возросла бы настолько, что стал возможным прыжок через стенку.

Нельзя, конечно, переносить это буквально на ядро. Никакой стенкой, никаким забором оно не окружено. Здесь за счет разброса энергии появляется возможность вырваться из плена ядерных притяжений и вылететь за пределы ядра. И как только это произошло, как только α-частица «переступила порог ядра», силы притяжения резко падают,— ведь они короткодействующие. И здесь господствующими становятся электрические силы отталкивания, которые убывают гораздо медленнее. Они буквально отшвыривают α-частицы от ядра, разгоняя их до очень больших энергий. Вот почему α-частицы летят со столь огромными скоростями.