Самые короткоживущие

Обстановка в физике элементарных частиц и без того была достаточно напряженной, когда произошло событие, обострившее ситуацию до крайности. Была открыта новая серия частиц со столь коротким временем жизни, что по сравнению с ними одна из самых короткоживущих частиц, π0-мезон, может показаться бессмертной. Она в миллиард раз долговечнее.

Время жизни этих частиц 10-23 сек) таково, что они не оставляют никаких следов в камере Вильсона. Рождаются и почти сразу же гибнут, пролетев расстояния порядка размера протона (10-13 см).

Сразу возник естественный вопрос: следует ли эти частицы причислить к уже известному списку элементарных частиц или же нет? С одной стороны, казалось бы, да! Как и обычные частицы, они характеризуются массой, зарядом, временем жизни, спином и т. д. Но... очень уж мало они живут. Можно только удивляться, как ученые вообще сумели обнаружить существование этих объектов. Тем не менее открытие было сделано, и сделано весьма убедительно.

Неуловимое, оказывается, также можно экспериментально обнаружить.

Название частиц: резонансы или резононы — говорит скорее не о природе этих частиц, а как раз о тех методах, с помощью которых они были обнаружены.